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華西街

舊名凹月斗仔街、粟倉口街、竹篙厝頭、大厝口。由於台北市的形狀與大陸的地形略似,因此台灣光復之後,國民政府對照地理位置,選擇大陸上相當區位的省份或城市做為街道命名。艋舺的街道因此採用西南省份的城市命名,唯「華西」並非地名,而是指稱出這一命名規則。

段數:一段
分段點:無
全長:三三五公尺
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  有意逛華西街的遊客,大多習慣自廣州街上的觀光夜市牌樓進入。飽食之餘,不妨穿越桂林路,信步到加油站前,打開心口,為自己加滿華西街的人文往事。

  華西街加油站至環河南路二段之間,巷弄走向像人的肚腹凹入,舊稱凹月斗仔街。艋舺淡水河岸泊滿船隻的全盛時期,街上妓院、酒樓競相開張,豔名遠播。光緒年間,大溪口等津渡淤淺無法容納大船靠岸,艋舺貿易龍首之位讓予大稻埕,凹月斗仔街少了商賈大亨的闊氣揮霍,不再徹夜笙歌。日據之初,實施檢番(公娼制),未久規劃了「遊廓」(風化區)以集中管理特種行業,凹月斗仔街的煙花女子及送往迎來的狎客多為日本人。

  今加油站所在當時也是藝旦間,西側為搬演新劇和二輪日片的芳明館,大正十二年(一九二三年)王永和就出生在芳明館斜對面。如果不是王永和口述,恐怕已經沒有人知道華西公園對面本是劉厝的空地,日據前為罪犯處決場,台南擔仔麵後方,清末土名「酒槽」,日據以後還有酒香四溢。酒槽約至梧州街的範圍,艋舺鼎盛時期所居皆豪紳巨賈,紅磚大院戶戶雕樑畫棟,土名「大厝口」。大厝口對面人家則以竹子搭屋,土名「竹篙厝」。

  台灣脫離日本殖民後,芳明館改演布袋戲和歌仔戲,凹月斗仔街命名華西街,並拓延至廣州街,編入寶斗里。人去樓空的歡場成為公家宿舍,街首臨歡慈市街(貴陽街)最氣派頂級的新高樓,即充作公路局員工宿舍。然而一些無一技之長的本省婦女,倚門陋巷依舊賣身謀生,引誘城市的升斗小民前來消費。春色無邊的「寶斗里」甚至成為紅燈戶的代稱,不少泌尿科、婦產科診所鄰近開業。

  王永和的祖父、父親在大厝口前從事人力車修理工作。民國三十八年,大厝口僅存二周一黃三座大厝包圍在一片陋屋之間,王永和在家門口擺了壽司攤,彼時家家缺乏物資,生意勉強撐持三餐而已。五十年代,華西街攤販日多,供人玩射擊遊戲的槍仔間成了新特色,許多外省兵最愛來此流連打發時間,加上江湖賣藝、當眾殺蛇的助興,鼎盛了三十年。

  三十年來街容破舊不變,環境混雜、交通零亂,使觀光客遊興大減。「日本時代,凹月斗仔街中間有種花咧!三點以後規定只能徒步。」談到華西街一度形象低落,王永和唏噓不平,他開始鼓動呼籲再造地方。經過攤商們合作出錢出力整頓,華西街以觀光夜市重新出發。七十六年觀光夜市剛打響名號時,這裡還有多家蛇店被稱作蛇街,民國八十年起,政府嚴格取締殺害保育類毒蛇,華西街商機再度陷入困境。所幸自治會抱持突破決心,與政府合力展開街道復興運動,整體規劃街廓,對外宣傳更是不遺餘力。

  寶斗里已併入青山里成為歷史名詞,台北市亦廢除公娼。八十九年底,昔日義倉所在的華西公園啟用,夜照燈驅走遊客夜行的不安。居高下望,入夜的台北市很美,跨河橋樑下晃盪的盞盞燈火,活脫是梵谷名畫「星夜」的真實版。定睛細看,點著宮燈的棚架兩側是紅磚或木造舊舍。明亮的夾縫中,一家家俗稱阿公店的清茶室猶過著胭脂歲月。

  見識過八十年世道起伏,王永和總往好處看去,芳明館已是四層樓的民宅,家在華西街只是尋常。又餓了嗎?來到華西街總該滿足口慾再離開。

【徐慶鐘】(1906-1996)
  出生於大厝口,畢業自帝國大學,為台灣第一位農業學博士,培育「鐘麻」品種,並致力研發改良蓬萊米,對農界貢獻非凡。出仕首任農林廳長,開學者問政風氣,建立本省以農業培養工業的基礎,續升任內政部長、行政院副院長等職。

刊登紀錄:臺北畫刊,台北市政府新聞處,2003.03。


 

 
 
 
 
 
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